Digital nomad Janneke gooide het roer drastisch om | SGOTW #7

Ze studeerde af op haar 21e en ontwikkelde zich in 5 jaar tijd tot marketingcommunicatie-adviseur bij de Rabobank. Een succesvolle carrière, een koophuis, een hondje én een verloofde: Success Girl Of The Week Janneke (32) had het, op haar 27e al(!), helemaal gemaakt.


Toch? Janneke voelde dat anders. Ze gooide drastisch het roer om, omarmde ‘het avontuur dat leven heet’ en emigreerde naar Curaçao. Een schot in de roos, want nu, 5 jaar later, spreek ik een stralende, succesvolle vrouw die indrukwekkende levenslessen te delen heeft.


Ik neem je mee in een verhaal over het roer omgooien, leven als digital nomad en het belang van persoonlijke ontwikkeling.


Dit is het verhaal van Janneke.


Part #1: The Story

Janneke: ‘’Ik had een ontzettend mooie carrière, een fijn huis, een hondje en een verloofde. Totdat ik dacht: is dit het nou? Ik leefde eigenlijk vooral het leven zoals het van me werd verwacht.''


‘’Dat omslagpunt, als ik erover praat voel ik weer diezelfde spanning van toen. Ik denk dat het ongeveer binnen een jaar tijd gebeurde dat het gevoel me bekroop van: als dit het is, dan heb ik niet mijn leven geleid zoals ik het zou moeten leiden. Dat was best wel een eng moment. Ik bedoel, ik was verloofd, ik zou gaan trouwen. Ik zou de rest van mijn leven vastleggen. Dat voelde ineens zó beperkend, alsof ik handboeien om had. Heftig, want ik was al 8 jaar met mijn toenmalige partner.’’


‘’Als dit het is, dan heb ik niet mijn leven geleid zoals ik het zou moeten leiden.’’

Hoe lastig Janneke het ook vond, ze voelde aan alles dat ze een knoop door moest hakken. ‘’Na 8 maanden twijfelen beëindigde ik de relatie. Daar was ik echt wel even kapot van.’’


Levensvragen Interessant genoeg wist Janneke nu hoe ze haar leven niet meer wilde gaan leiden, maar.. wat wilde ze dan wél? ''Ik weet nog heel goed dat ik tegen mijn psycholoog zei: ik wil iets anders doen, de wereld ligt aan mijn voeten, maar ik weet niet wat ik moet kiezen. Ik weet niet of ik bij mijn huidige baan moet blijven werken of voor mezelf wil beginnen. Wil ik überhaupt in Drenthe blijven wonen? Wil ik gaan reizen? Dat laatste deed ik nooit en ik was altijd stiekem een beetje jaloers op mensen die wel meer van de wereld zagen.''


''Doe even rustig, zei mijn psycholoog. Je bent nét bij weg bij de man waarvan je dacht dat hij de liefde van je leven zou zijn. Geef jezelf wat meer tijd. Toen zei ik: maar ik ben zo bang dat ik een keuze maak vanuit mijn hoofd en niet vanuit mijn hart. Eigenlijk weet ik niet wie ik nu echt ben. Ik zat ook al zo lang in een omgeving waarin ik geprogrammeerd was om op een bepaalde manier te leven. Wie was ik en wat wilde ik? Wilde ik bepaalde dingen misschien alleen omdat andere mensen dat zeiden? Wie. Was. Ik?’’

Er even tussenuit

‘’Het was mijn psycholoog die voorstelde om op vakantie te gaan. Dat werd Curaçao. Toen het vliegtuig landde, voelde ik me direct thuis, terwijl ik er nog nooit was geweest.’’ Ook ontmoette Janneke tijdens die vakantie iemand. Een leuke man die ze een paar maanden na die eerste vakantie opnieuw opzocht op Curaçao.


‘’Ja, we werden verliefd. En hij inspireerde me. Hij zei én deed dingen waar ik me niets bij voor kon stellen. Zo zei hij: ik wil graag een zeilboot kopen in Nederland, de oversteek naar Curaçao maken en hier in de Caraïben zeiltrips organiseren.’’ ‘’Ik dacht serieus: Jezus, wat dóé ik met mijn leven? Hij zit hier gewoon hardop te zeggen wat zijn droom is én hij denkt ook nog serieus dat hij het écht gaat doen!? Wat is er mis met mij dat ik dat niet durf?


‘’Wat dóé ik met mijn leven?’’

‘’Ik werd er verdrietig van. Ik weet nog dat ik daar op het strand mijn tranen moest inhouden. Ik wilde ook iets doen waar ik gepassioneerd over was. Ik wilde ook iets doen waarbij ik dacht: ja! Dít is wat ik wil.''


Achteraf gezien werd Janneke niet verdrietig, maar juist geïnspireerd door de levenslustige instelling van deze man, maar zo voelde het voor haar op dat moment niet. ‘’Ik voelde alleen dat hij wél iets met zijn leven deed, terwijl ik vast zat bij de Rabobank.’’


Het omslagpunt: de keuze

‘’In juli 2016 was ik op vakantie in Bonaire en daar hakte ik de knoop door. Terwijl iedereen in de ban was van de EK-finale, zat ik in mijn eentje bij de zonsondergang mijn leven te overdenken. Het was een halfjaar na de relatiebreuk met mijn verloofde. Ik was in die tijd al drie keer heen en weer geweest en ik genoot zo enorm van de andere manier van leven en de mensen die ik leerde kennen. Terwijl ik naar de ondergaande zon keek, wist ik het, ik wilde niet meer naar huis. Het was tijd om voor mezelf te kiezen. Ik weet het nog exact. 10 juli 2016, de dag dat ik de keuze maakte.''


‘’Terwijl ik naar de ondergaande zon keek, wist ik het, ik wilde niet meer naar huis. Het was tijd om voor mezelf te kiezen.‘’

Eén van de (vele) inspirerende takeaways uit Janneke’s verhaal is dat ze het voor elkaar kreeg om een definitieve beslissing te maken, zonder dat ze een idee had hoe ze deze drastische verandering in haar leven zou gaan aanpakken. ‘’Het belangrijkste was dat ik de keuze had gemaakt.’’


‘’Het is iets wat ik in mezelf nog steeds herken en wat ik ook vaak bij anderen zie. Je komt in een fase waarin je langzaamaan voelt dat er iets moet veranderen, maar waarbij je -soms zelfs onbewust- aanhikt tegen het maken van de definitieve keuze. En dan ineens is er dat moment, het moment dat je het voelt. Je maakt eerst de keuze en pas daarna komen de praktische gevolgen. Pas daarna besluit je hóé je die keuze dan precies aan gaat pakken.''


Die ene die geëmigreerd is

''Emigreren dus, dat is wat ik ging doen. Een bizar woord, want emigreren betekende in mijn ogen: die ene verre oom die naar Australië vertrekt en die je nooit meer terugziet. Oké, vooruit, misschien af en toe een kaartje met kerst, maar that's it. Zo was ik toch niet? Ik wilde gewoon een poosje naar Curaçao en daarna wel verder zien.’’

‘’De oversteek had toch echt de stempel 'emigreren'. Bizar voelde dat. Tegelijkertijd besefte ik dat dingen soms zó groot en zo eng kunnen lijken, terwijl het, als je je erin verdiept, een stuk bereikbaarder is dan je vooraf zou denken.''


‘’Dingen kunnen soms zó groot en zó eng lijken, terwijl het, als je je erin verdiept, een stuk bereikbaarder is dan je vooraf zou denken.''

Levensveranderende beslissing? Doe een rekensom

''Ik verkocht mijn huis in Nederland niet, maar verhuurde het. Handig voor als ik weer terug naar Nederland zou willen. Zo verbrandde ik niet al mijn schepen. Mijn goede baan bij de Rabobank zou ik achter me gaan laten, maar niet voordat ik had uitgerekend hoeveel geld ik nodig had om succesvol te emigreren.’’


‘’Ik wist op dat punt nog niet hoe ik mijn carrière verder wilde inrichten en ik besloot dat ik minimaal een jaar lang financiële zekerheid wilde hebben, zonder dat ik gehaast op zoek zou moeten naar een inkomen. Dus verhuurde ik mijn huis na mijn beslissing vrijwel direct, trok ik bij mijn ouders in en werkte ik fulltime door bij de Rabobank, waarna ik binnen een half jaar het beoogde bedrag bij elkaar spaarde.''


Met deze tactiek deelt Janneke dan ook een wijze les voor iedereen met eenzelfde soort droom: ''Ik merk dat veel mensen een levensveranderende stap niet zetten, omdat het financieel erg lastig lijkt. Maar op het moment dat je besluit dat je de stap wél zou durven maken mits je een bepaald bedrag op je bankrekening hebt, ben je in staat om proactief met je droom aan de slag te gaan. Bovendien wordt de stap een stuk minder eng als je financieel in staat bent om een tijdje vooruit te kunnen.''


Op naar Curaçao

''In 2017 vertrok ik naar Curaçao, waar ik inmiddels een relatie had met de man die ik tijdens mijn eerste vakantie op het eiland al ontmoette, Gijs. En ja hoor, zoals gezegd had hij een zeilboot gekocht en maakte hij, al zeilend, vanuit Nederland de oversteek naar Curaçao.’’


‘’Een deel van de reis zeilde ik met hem mee. In die fase wist ik nog niet wat ik op werkgebied wilde gaan doen. Gijs zei: Maar wat wil je nu écht? Waarop ik opperde dat ik eigenlijk best wel voor mezelf zou willen beginnen.’’

‘’Gijs zei: Maar wat wil je nu écht? Waarop ik opperde dat ik eigenlijk best wel voor mezelf zou willen beginnen.’’

‘’Gijs: tof, dan doe je dat toch? Ik: ja hoor, komt hij weer met zijn wilde ideeën. Heb je enige idee hoe ik dan aan klanten moet komen?’’


‘’In dat gesprek ontstond het idee om bij Gijs op de boot te gaan wonen. Hij zocht eigenlijk nog wel een marketeer omdat hij zeiltrips wilde gaan opzetten en dus aan klanten moest komen. Ik besloot om ervoor te gaan. Want ja, waarom niet?’’


Geld verdienen

Leuk en aardig, dat Janneke met haar achtergrond als marketeer de klanten voor de zeiltrips zou binnenhalen, maar grote kans dat het marketingbudget van Gijs een stuk kleiner was dan bij haar vorige werkgever... ''Ik ging van een marketingbudget van 2 à 3 ton per jaar naar praktisch niks. Gijs vroeg of ik het met €100 zou redden. Tijd om flexibel, creatief en slim te werk te gaan dus, haha.''


''In mijn zoektocht naar de juiste manier om klanten aan te trekken voor onze zeiltrips, kwam ik terecht bij Facebook advertenties. Ik besefte: als ik deze skill onder de knie krijg, ben ik in staat om klanten binnen te halen met relatief lage kosten. Dat ging goed. Binnen enkele weken boekten Nederlandse klanten onze zeiltrips voor tijdens hun vakantie op Curaçao. En dan te bedenken dat ik hiervoor alleen laptop en wifi nodig had!’’


''Ons relatief snelle succes viel op, waardoor steeds meer mensen zich afvroegen hoe we aan onze klanten kwamen. Zo begon ik steeds meer mensen over Facebook advertenties te vertellen. Eerst gratis, totdat iemand zei: stuur je wel een factuur? Wow! Dit was dus een businessmodel. En zo schreef ik op Curaçao mijn bedrijf in: De Nieuwe Marketeer.''


Van loondienst naar digital nomad

''Hoewel ik intens genoot van mijn leven op Curaçao, miste ik mijn familie in Nederland heel erg. Ik wilde daarom minimaal drie keer per jaar terug naar Nederland. Langzaamaan besefte ik me dat ik de trainingen die ik op Curaçao gaf, óók gewoon in Nederland kon geven. Ik probeerde het uit, plaatste een bericht op LinkedIn over trainingen in Nederland en verdiende alleen al met dat ene bericht €2500. Yeah baby. Zo pendelde ik steeds vaker tussen Curaçao en Nederland, terwijl ik gewoon bleef werken.''


Alleen verder

''Gijs en ik waren hele goede collega's en echte zeilmaatjes, maar de echte liefde, dat verdween. Daarop maakte ik na twee jaar het moeilijke besluit om met de relatie -en dus ook mijn leven op de boot- te stoppen.’’


Zo kwam Janneke opnieuw op een kruispunt in haar leven terecht. Wilde ze na deze breuk op Curaçao blijven wonen of zou ze haar toekomst wellicht toch in Nederland voortzetten? En zoals bij zo'n beetje alle belangrijke beslissingen in ons leven, kwam ook voor Janneke hierbij opnieuw een financieel plaatje kijken.


''Alle omzet vanuit de boot en vanuit mijn bedrijf hadden Gijs en ik tot die tijd op één hoop gegooid. Dat ging prima, maar nu zou ik alleen verder gaan. Kon ik mezelf wel alleen redden?''


‘’Kon ik mezelf wel alleen redden?’’

Dat kon Janneke, maar niet door op de standaard manier te denken. ''Ik heb mijn eigen coachboek. In dit boekje schrijf ik al mijn gedachten op. Hoe voel ik me? Wat wil ik? Wat wil ik niet? Wat heb ik nodig? Op basis daarvan heb ik toen een plan gemaakt. Ik ging een NLP-opleiding volgen in Nederland, huurde daarna een woning voor mezelf op Curaçao en daarna, vanaf 2019, is mijn bedrijf enorm gaan groeien. Tenminste, tot Corona dan.’’


Net als op zee

‘’Hoewel tijdens de eerste lockdown hier op Curaçao mijn omzet drastisch afnam, was het natuurlijk ook een ultieme test. Was ik in staat om me, net als tijdens de zeiltochten, aan te passen naar deze slechte ‘weersomstandigheden’?’’


‘’Was ik in staat om me, net als tijdens de zeiltochten, aan te passen naar slechte ‘weersomstandigheden’?’’

‘’Het opzetten van een online cursus speelde eerder al een beetje in mijn hoofd. Bovendien kwam ik er door Corona achter dat mensen het helemaal geen probleem vonden om via Zoom gecoacht te worden.’’


Een gouden oplossing

‘’Dit was dus het moment. Het was tijd om mijn marketing trainingen op video vast te leggen. Bovendien ben ik, naast mijn kennis van social media, NLP-mastercoach. Deze passie kan ik nu ook kwijt door coaching te geven op afstand. Zo ben ik niet alleen ‘de social media specialist’, maar help ik anderen om óók hun droomleven te gaan leven door middel van focus op mindset, bewustwording en het veranderen van iemands programmering.’’


''Ik en mijn business blijven constant veranderen. Net als met zeilen: de koers verandert altijd. De zee verandert, de wind draait. Variabelen wijzigen altijd. Je moet leren zeilen op alle soorten zeeën. Ja, dan komt het altijd goed.’’


‘’Je komt altijd op je bestemming, maar niet op de manier zoals jij het had verwacht of had uitgestippeld. Weet je, het leven wat ik nu heb: dat had ik nooit durven dromen. Als ik aan mijn toekomst denk, dan moet ik gewoon glimlachen. Dan krijg ik kippenvel. Dat wordt zo vet.’’


‘’Je komt altijd op je bestemming, maar niet op de manier zoals jij het had verwacht of had uitgestippeld.’’


Part #2: Q&A

Na ons gesprek over Janneke’s Success Story, stelde ik haar nog een aantal losse vragen.


Van jouw hele verhaal, wat was je grootste ‘up’?

‘’Mijn allergrootste up was twee maanden geleden, alsof alles toen op zijn plek viel. Ik drink bijna geen alcohol meer en ik ben gestopt met roken. Ik merk dat dingen samenkomen. Ik doe bovendien een money mindset cursus en ik voel het vooral: ik voel dat er iets groots gaat komen. Ik ben naar het volgende level aan het switchen.’’


Hoe was je als klein meisje?

''Ik denk, mijn gevoel zegt het, dat ik vaak ben gepest toen ik jong was. Gek genoeg kan ik maar een paar pesterijen goed voor de geest halen. In ieder geval heeft het gevoel van niet iedereen vindt je leuk, je bent niet populair en je wordt niet uitgekozen voor de groepjes bij gymles mij enorm getekend.’’ ‘’Verder hield ik van paardrijden, zwemmen en was ik nauw betrokken bij mijn roots, mijn familie. We gingen altijd op de camping naar Terschelling en écht reizen was ik dus ook absoluut niet gewend. Je kunt wel stellen dat ik heel anders ben opgegroeid dan hoe ik nu leef.''